205 лет назад, 25 декабря 1812 года (7 января 1813-го по нов. стилю), остатки Великой армии Наполеона покинули пределы Российской империи. Им снова пришлось идти через Неман, только в обратную сторону. Под знамёнами великого завоевателя в Россию пришла огромная армия — более 600 тыс. разноплемённых солдат. Спастись удалось немногим. По разным подсчётам, не более 30 тыс. вернулось в Европу. Нет, их победил вовсе не мороз. Решающие потери Великая армия понесла в сравнительно мягком климате. Просто Россия оказалась не по зубам «объединённой Европе».

Пожалуй, самую известную картину о мытарствах неудачливых завоевателей в последние недели Отечественной войны 1812 года создал Илларион Прянишников (1840–1894). Пускай она напоминает нам о русской победе. Вспоминаются и слова Михаила Кутузова из романа «Война и мир», обращённые к русским солдатам: «За службу вашу вас царь не забудет. Вам трудно, да все же вы дома; а они — видите, до чего они дошли, — сказал он, указывая на пленных. — Хуже нищих последних. Пока они были сильны, мы себя не жалели, а теперь их и пожалеть можно. Тоже и они люди. Так, ребята?».