Успехи русской армии и флота на полях сражений были бы невозможны без резкого экономического скачка. В Петровскую эпоху, с 1695 по 1725 год, в России возникло более двухсот мануфактур различного направления — в десять раз больше, чем их было в конце XVII века. После нарвского поражения, которое явилось мощнейшим стимулом развития экономики, начала бурно развиваться железоделательная индустрия — основа военного могущества петровских армии и флота. Параллельно в старых промышленных районах создавались новые добывающие и перерабатывающие центры. С одинаковой силой и последовательностью расширялся выпуск железа и пушек в Воронеже и Липецке, в Карелии, в Центральной России и на Урале…

Неутомимый царь-реформатор успел создать множество крепостей, заводов и даже городов, которые расстраивались по чертежам, как правило, согласованным с самим монархом:  «А для того заводу указал великий государь взять добрых и нужных мастеров, доменного с подмастерьем, в молотовую два или три человека, да мехового доброго мастера, да которой бы был искусен лить пушки и гранаты большие и малые, а иного чтоб сталь и уклад делал, одного человека угольника. А тех мастеров взять з железных тульских, каширских, Ярославца Малого, с Ыгоцких, с Павловских заводов…».

Работа бурлила: исследователи, геологи, лесорубы, инженеры, архитекторы и строители в соответствии с приказами государя искали залежи полезных ископаемых, создавали карты местности, придумывали, как лучше обустроить избранные уголочки необъятной Российской империи…  Во всём чувствовалось движение, стремление к прогрессу, невзирая на тяготы и лишения. Так  повелевал царь Пётр, чтобы Россия становилась сильнее. Каждый год, каждый месяц, каждый день, пока бьётся пламенное сердце, пока жива мысль о благоденствии Отечества… И сегодня, вглядываясь в карту России, мы обнаруживаем следы деяний Петра. Города, основанные по его велению.

Петровск, Саратовская область. Достославный второй Азовский поход вдохновил молодого царя Петра на возведение четырёхугольной крепости на реке Медведице, притоке Дона. Это укрепление, сооружённое по указу Петра I в 1698 году, предназначалось в первую очередь для гарнизона, защищавшего Русскую землю от набегов крымских татар. Однако в последующем вокруг крепости начали селиться купцы и ремесленники, и вскоре образовался целый Петровский уезд. В наше время город Петровск — административный центр Петровского района Саратовской области с населением более 30 тыс. жителей. В центре привокзальной площади города красуется памятник его основателю, созданный скульптором Андреем Дроздовым.

Таганрог, Ростовская область. Миусский полуостров в заливе Таганий Рог Азовского моря имел выгодное местоположение, которое сразу приметил Пётр I, исследовав эту территорию после Азовских походов.  Город, названный сначала Троицк на Таганьем Роге, начал строиться по указу российского монарха в 1698 году как первая военно-морская база России. Пётр привлёк лучших архитекторов, инженеров и строителей и сам лично принимал деятельное участие в разработке регулярного (генерального) плана. С 1699 года Таганрог становится местом для ссылки каторжан различных сословий. После развития порта, которым занимался адмирал Фёдор Апраксин, в эти места хлынул поток торговцев всех мастей и национальностей: итальянцев, греков, армян, евреев. Таганрог оставался  главной военно-морской базой России вплоть до основания Севастополя в 1783 году, а потом постепенно город изменил своё назначение и стал крупнейшим торговым портом растущей Российской империи. Население современного Таганрога — около 250 тыс. человек. 3 ноября 2011 года Таганрогу присвоено почётное звание «Город воинской славы».

Каменск-Уральский, Свердловская область. У слияния рек Каменки и Исети на Среднем Урале ещё при царе Фёдоре Алексеевиче в нач. 80-х годов XVII века было основано Железенское поселье, где кустарным способом добывалась железная руда, залегавшая в здешних местах у самой поверхности. После «Нарвской конфузии», в которой русская армия потеряла всю артиллерию, Пётр I спешно искал места с железорудными запасами. 15 октября 1701 года тут начал давать чугун построенный по указу монарха железоделательный завод. Поселение рабочих и служащих вокруг этого предприятия долгое время называлось Каменским заводом, прославившимся одними из лучших пушек, которыми чугунолитейщики снабжали русскую армию и флот. Дело Петра Великого продолжалось и после его кончины, так как непрестанно воюющей русской армии требовались пушки и ружья. В 1774 году земли Среднего Урала были охвачены народным восстанием под предводительством Емельяна Пугачёва, и рабочие местного завода даже снабжали пугачёвцев пушками. В годы Великой Отечественной войны в Каменск-Уральске функционировал единственный в стране алюминиевый завод, дававший архиважную продукцию для авиации. Сегодня этот третий по численности населения город в Свердловской области (около 170 тыс. жителей) — промышленный и культурный центр Среднего Урала, входящий в десятку крупнейших железнодорожных транспортных узлов Российской Федерации.

Невьянск, Свердловская область. Один из старейших городов Урала, основанный в 1701 году по указу Петра I в связи со строительством чугуноплавильного и железоделательного заводов, уже к концу 1701 года дал первый чугун, столь необходимый для пушек. 4 марта 1702 года  царь передал государственный завод промышленнику Никите Демидовичу Антуфьеву (Демидову). В настоящее время в Невьянске проживает около 23 тыс. человек.

Лодейное Поле, Ленинградская область. Жители Олонецкого уезда на берегу реки Свирь издревле строили лодки малые и большие из отменных сосен, которыми сказочно богат этот край. Именно это привлекло сюда царя Петра I, который нуждался после начала Северной войны в ускоренном появлении русского Балтийского флота. В 1702 году по указу самодержца Александр Меншиков начал строительство Олонецкой кораблестроительной верфи. И уже в августе 1703 года с её стапелей развивающийся Балтийский флот получил свой первый корабль — 28-пушечный фрегат «Штандарт». Верфь работала по своему прямому назначению 130 лет, и за этот период было сделано около 450 деревянных парусных и вёсельных судов различных типов и размеров. Рабочие различных специальностей стекались в Лодейное Поле, образовав достаточно крупное поселение мастеровых кораблестроителей, которое во время правления Екатерины II получило статус города. В настоящее время Лодейное Поле — административный центр Лодейнопольского района с населением около 20 тыс. человек.

 Санкт-Петербург.  «Мой парадиз» — так с большой любовью Пётр называл самое значимое своё творение, город на брегах Невы, названный в честь апостола Петра, основанный  в  1703 году при непосредственном участии царя на Заячьем острове, на землях Ингерманландии, отбитых у шведов. Из записи в походном журнале Петра: «Между тем временем господин бомбардирский изволил осматривать близ к морю удобного места для здания новой фортеции и потом в скором времени изволил обыскать единый остров, зело удобной положением место, на котором в скором времени, а имянно маия 16 день, в неделю Пятидесятницы, фартецию заложили и нарекли имя оной Санкт-Петербурх». Не пройдёт и десяти лет, и с 1712 года град Петров станет новой столицей России. Огромных сил, средств и десятков тысяч жизней стоило возведение этой российской жемчужины на Балтике. Чтобы ускорить строительство каменных домов, Пётр запретил их строительство по всей России, кроме Санкт-Петербурга, и ввёл так называемый каменный налог. Возведение города с 1704 по 1717 год велось в основном силами «работных людей», привлечённых в Санкт-Петербург по указу царя в рамках трудовой повинности. Например, в одном 1704 году в строительстве нового города принимало участие около 40 тыс. человек.

Неудивительно, что в разработке генерального плана своего «парадиза» определяющую роль сыграл сам Пётр, привлекая для работы лучших архитекторов, инженеров и землемеров. В 1704 году были заложены Адмиралтейство, Троицкая церковь, Гостиный Двор, чуть позднее, в 1710–1711 годах, — Летний дворец, в 1713–1717 гг. — Александро-Невская лавра. Пётр созидал, он творил как художник, писал своё любимое полотно, из чертежей являя миру нечто грандиозное, поражающее воображение. В наше время население Санкт-Петербурга составляет около 5 млн человек. Это один из крупнейших городов Европы.

 Кронштадт. Грандиозный по инженерной мысли комплекс архитектурных и инженерных сооружений — город-порт, расположенный на острове Котлин и прилегающих к нему более мелких островах Финского залива. В переводе с немецкого — «корона», Stadt — «город». Первую «фортецию» царь Пётр  принялся строить на насыпном острове у самого края фарватера. В зимний период прямо на льду работные люди сколачивали специальные «ряжи», рядом с которыми прорубались  «майны» (вытянутые проруби). После этого ряжи заполнялись камнями и опускались на дно, создавая тем самым основу для искусственного острова. Работа кипела! Уже в навигацию 1704 года шведы с огромным удивлением обнаружили новую крепость русских — Кроншлот (в переводе с голландского — «коронный замок»). 7 мая 1704 года крепость освятили.

 Локация оказалась весьма удачной — просматривался весь фарватер, и все неприятельские суда, подходившие к Невской губе, были как на ладони. В 1706 году в западной части острова соорудили Александр-шанц. В Кронштадт по указу государя переселили множество людей различных сословий, построили два дворца: Петра I и Александра Меншикова. В 1717 году на острове был открыт морской госпиталь. 7 октября 1723 года император лично заложил крепость Кронштадт, «которая заключала бы в себя весь город и все портовые сооружения и служила бы делу обороны со всех сторон». С 1720-х годов Кронштадт стал главной военно-морской базой Балтийского флота. Значительная часть построек Кронштадта пострадала во время наводнения 1824 года, и позднее, в период с 1861 по 1888 год, крепость перестроили по проекту известного военного инженера Эдуарда Тотлебена. В 1990 году исторический центр Кронштадта вошёл в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. В наши дни Кронштадт — город-район Санкт-Петербурга с населением около 43 тыс. человек. В 2009 году Кронштадту присвоено звание «Город воинской славы».     

                                                                       

Петрозаводск, Республика Карелия. После указа Петра I от 1 сентября 1703 года о строительстве оружейного завода, распорядителем по возведению и оснащению которого стал близкий друг и соратник монарха Александр Меншиков, на берегу Онежского озера работа закипела. Территорию Шуйского завода огородили земляным валом, поставили по периметру пушки, превратив это казённое предприятие в крепость. С 1704 года доменные печи заработали на полную мощность, была сооружена пристань. Оттуда отправляли продукцию на Олонецкую верфь для вооружения кораблей молодого Балтийского флота. Вскоре оружейный завод стал крупнейшим в России. Пётр I регулярно посещал Петрозаводскую слободу с высокой инспекцией, чтобы лично проверить, как выполняются его указы. С 1777 года по указу императрицы Екатерины II Петрозаводск стал городом. В 2015 году ему присвоено звание «Город воинской славы». Численность населения в Петрозаводске на сегодняшний день составляет около 280 тыс. человек.

Новая Ладога, Ленинградская область. В 1702 году царь Пётр I приказал обнести территорию Николо-Медведского монастыря земляным валом и рвом, а в устье реки Волхов была создана судостроительная верфь. 13 апреля 1704 года монарх издал указ направить в Новую Ладогу образцы кораблей, 2000 работников и несколько полков пехоты. В 1719 году в районе Новой Ладоги началось строительство Ладожского канала. В 1763–1769 годах наш великий полководец Александр Суворов командовал Суздальским пехотным полком, который располагался в Новой Ладоге. Именно здесь будущий генералиссимус написал свой классический военный труд «Полковое уложение». Численность населения современного города Новая Ладога — около 8500 человек.

 Гагарин (Гжатск до 1968 года), Смоленская область.  В 1705 году по указу Петра I на реке Гжать в 180 км от Москвы строится «пристань, с коей бы удобно было грузиться барками, следующими к Петербургу, которую в сём же году и населил Монарх зажиточными купцами, переведя оных из Можайска, Вереи, Боровска, Калуги и других ближних к оной городов». В 1719 году первый транспортный караван барок доставил продовольствие в Северную столицу России. С тех пор Пётр велел считать Гжатск житницей Санкт-Петербурга. С 1776 года Гжатск стал уездным городом по указу императрицы Екатерины II. В настоящее время население города составляет около 29 тыс. человек.

 Липецк, областной центр.  В месте впадения речки Липовки в реку Воронеж в 1703 году по указу Петра I было начато строительство железоделательных заводов. Поселение разрасталось, став к 1709 году слободой Липские заводы, в которой располагались  путевой царский дворец и уникальный пруд, необходимый для технологических процессов чугунолитейного производства. Помимо железоделательных заводов в регионе начали развиваться суконные, кожевенные, чулочные, красильные и иные мануфактуры, в продукции которых нуждалась растущая Россия. В 1779 году поселение получило статус уездного города. Сегодня Липецк — это крупнейший промышленный, агротехнический, авиационный и курортный центр с населением около 510 тыс. человек, второй по численности в российском Черноземье.

 Бийск, Алтайский край. 29 февраля 1708 года российский царь издал  указ о строительстве крепости у истоков Оби. Этот день считается датой основания Бикатунского острога, созданного для защиты юго-восточных границ Российского государства и путей в Китай и Монголию от Джунгарского ханства. При одном из набегов кочевников в 1710 году острог был сожжён и восстановлен уже на новом месте лишь в 1718 году. В 1732 году крепость переименовали в Бийскую, а в 1756 году она сыграла важную роль при присоединении алтайских земель к Российской империи. По указу Екатерины II Бийская крепость вошла в Барнаульский уезд. Сегодня Бийск — это крупный научный, промышленный и культурный центр Южной Сибири. В 2005 году ему присвоен статус наукограда. Население Бийска составляет около 205 тыс. человек.

 Петергоф (Петродворец), Ленинградская область. В переводе с немецкого Peterhof — «двор Петра». Загородная резиденция российского монарха расположена на южном берегу Финского залива. Первое её упоминание в походном журнале Петра можно встретить в записях за 1705 год. Там это место фигурирует как «путевой двор» и удобная пристань для переправы на остров Котлин, на котором строился город-порт Кронштадт. В 1710-е здесь начались активные ландшафтные работы по обустройству царской усадьбы. В 1714 году заложили Большой Петергофский дворец, Большой грот с каскадами, Монплезир и другие сооружения нижнего парка. Для снабжения петергофских фонтанов по специальному проекту были построены водовод протяжённостью в 40 км и 18 прудов-хранилищ, вмещающих в себя около 1,5 млн кубических метров воды. 9 августа 1721 года впервые заработал комплекс фонтанов, использующий в своей технологической основе принцип сообщающихся сосудов и ставший поистине визитной карточкой Петергофа. К 1723 году весь дворцово-парковый ансамбль был в основном завершён. С 1762 года Петергоф получил статус города. Сегодня Петродворец — это наукоград с населением около 73 тыс. человек, частью которого является известнейший на весь мир музей-заповедник «Петергоф» — драгоценная жемчужина мировой архитектуры и дворцово-паркового искусства XVIII  века.

 Тульский оружейный завод. С конца XVI века на берегу реки Упы в городе Туле появилась кузнечная слобода, а в 1632 году  был заложен железоделательный завод. С каждым годом в слободу стекались мастера-оружейники. В 1705 году начал работу первый «Казённый оружейный двор», а в 1712 году по указу Петра I начали строить «Казённую оружейную фабрику», которая и стала со временем Тульским оружейным заводом. В 1714 году фабрика начала давать русской армии и флоту первые ружья. В 1720 году на заводе работало уже около 1200 оружейников, а количество выпущенных ружей достигло 22 тысяч. В конце XIX века на заводе выпускалась известнейшая винтовка Мосина, с 1907 года — пулемёт Максим. Тульский оружейный завод производил револьверы системы Нагана, пистолеты ТТ, самозаряжающуюся винтовку Токарева, автомат Калашникова — все эти бренды стали поистине мировыми. В 1912 году завод именовался Тульским императора Петра Великого оружейным заводом. Сегодня ТОЗ — это оружейное производство, известное на весь мир. Оно входит в холдинг «Высокоточные комплексы» госкорпорации «Ростех».

 Омск. Стараниями царя Петра в нач. XVIII века активизировалось освоение Сибири. Безусловно, цели движения на восток были разные, но в первую очередь, конечно, был важен поиск новых месторождений ископаемых, а во вторую — геополитика, торговля, открытие новых путей в Китай и Индию, да и просто расширение границ влияния империи. По просьбе сибирского губернатора Матвея Гагарина монарх в 1715 году направил экспедицию Ивана Бухгольца к месту слияния Иртыша и Оми, где и заложили сперва первую крепость, которая явилась основой и началом будущего города Омска. В 1768 году эту крепость перестроили, укрепили и расширили. В XIX веке город стал административным центром Акмолинской области и Западно-Сибирского генерал-губернаторства. Сегодня Омск — это крупнейший транспортный, промышленный, научный, культурный центр с численностью населения около 1 180 тыс. человек.

 Сестрорецк, Ленинградская область. В 1721 году по указу императора России на месте старой гавани, которая действовала ещё в самом начале Северной войны как временная пристань для кораблей русского флота, в районе речушки Сестры на берегу Финского залива началось строительство ещё одной резиденции Петра I с летним дворцом и красивым садом. В 1724 году задумку воплотили в жизнь. Рядом начали возводить новый оружейный завод для производства пушек, пистолетов и мушкетов, а из мирного ассортимента на заводе изготавливались ручки для дверей, мебельная фурнитура, пуговицы, решётки. В 1735 году, при правлении Анны Иоанновны, неподалёку построили Чернореченский чугунолитейный завод. Во второй пол. XX века город был массово застроен многоэтажными домами, там открыли грязелечебницу. Сестрорецк стал курортом.  Численность населения Сестрорецка в наши дни составляет около 37 тыс. человек.

 Нижний Тагил, Свердловская область. В 1696 году в окрестностях горы Высокой, а в 1702 году по берегам речки Выи сыном боярским Михайло Бибиковым была найдена медная руда. В 1714 году о богатых месторождениях доложили Акинфию Демидову, владельцу Уральских заводов. Вскоре по указу Петра I запроектировали и построили Тагильский и Выйский железоделательные заводы, руду для которых поставляли с Высокогорского, Ивановского и Лебежинского рудников. 8 октября 1722 года Выйский завод выплавил первый чугун, и это знаменательное событие считается датой основания Нижнего Тагила. Сегодня Нижний Тагил — важнейший промышленный и культурный центр Урала с населением около 355 тыс. человек.    

 Пермь. В XVII веке пермские земли принадлежали купцам Строгановым. 9 (20) марта 1720 года капитан-поручик Василий Татищев, являющийся управляющим Уральскими казёнными заводами, известный историк и географ, отправился в Сибирскую губернию, чтобы определить места для постройки заводов по выплавке меди и серебра, опираясь на данные о богатых, ранее разведанных месторождениях руды. Из-за сочетания многих факторов, главным из которых явилась удобная транспортировка готовой продукции в европейскую часть России, для постройки медеплавильного завода он выбрал место вблизи впадения речушки Егошихи в Каму. В 1721 году преемником дел Татищева стал генерал-майор артиллерии Георг Вильгельм (Вилим Иванович) де Геннин, который одобрил проект будущего завода. 4 (15) мая 1723 года считается днём основания Перми, когда началось строительство Егошихинского медеплавильного завода. 16 ноября 1780 года по указу императрицы Екатерины II был создан губернский город Пермь. В наши дни Пермь — крупный транспортный, промышленный, культурный центр с населением около 1 005 тыс. человек.

 Екатеринбург, центр Свердловской области. Весной 1723 года по указу Петра I на берегу реки Исети развернулось строительство крупнейшего в Российской империи железоделательного Екатеринбургского завода. 7 ноября того же года заработали боевые молоты этого грандиозного предприятия, превосходящего по техническому оснащению все иные заводы России. Отвечал за строительство Василий Татищев. «Новую крепость, которая построена в Угорской провинции при реке Исеть, и в ней заводы с разными фабриками и мануфактуры, назвали во имя Екатеринбург, для памяти вечные годы и для вечной славы Ея величества, всемилостивейшей Государыни императрицы». В 1781 году город получил статус уездного в Пермской губернии, а в 1809 году — статус горного города. На сегодняшний день Екатеринбург по численности населения — четвёртый город России. Через него проходят Транссибирская магистраль и шесть федеральных автотрасс. В Екатеринбурге располагается штаб Центрального военного округа. Многие называют Екатеринбург «окном в Азию» и «ключом к Сибири». Население Екатеринбурга на нынешний день составляет около 1 455 тыс. человек.

Многие малые поселения, появившиеся в годы правления Петра I, стали в более позднее время значимыми городами Российской империи, которые развиваются и в наши дни: Аркадак, Артёмовск, Белая Калитва, Белинский, Бирюч, Богучар, Буинск, Вытегра, Верхний Тагил, Дмитровск, Искитим, Калач, Калач-на-Дону, Кузнецк, Куйбышев, Мариинск, Назарово, Никольское, Новохопёрск, Лосино-Петровский, Павловск, Полевской, Саров, Сухой Лог, Уварово и другие. Большие расстояния никогда не останавливали Петра. Главное — цель, а средства всегда находились тем или иным способом. Даже простое перечисление этих городов впечатляет, как впечатляет спустя столетия неуёмная энергия царя-реформатора.