Напрасно ждал наполеон…

Редакция журнала «Историк»

Василий Верещагин. Наполеон перед Москвой в ожидании бояр. 1891–1892 

Выдающийся русский художник-баталист посвятил целый цикл полотен событиям 1812 года. На этой картине художник перенёсся во 2 сентября, когда французский император на Поклонной горе ждал ключей от Первопрестольной. В тумане и в дыму виднеются башни и купола древней Москвы. Великая армия Наполеона ликует. Близка столица покорённой державы, близка богатая добыча… После небольших русских городов, которые повидала французская армия, Москва поражала размахом. Генерал Филипп-Поль де Сегюр вспоминал: «Эта столица, справедливо называемая поэтами "Златоглавая Москва", представляла обширное и странное собрание 295 церквей, 150 дворцов с их садами и флигелями. Каменные дворцы, чередовавшиеся с деревянными домиками и даже хижинами, были разбросаны на пространстве нескольких квадратных миль, на неровной почве. Дома группировались вокруг возвышенной треугольной крепости, окруженной широкой двойной оградой, имеющей около полумили в окружности.

Внутри одной ограды находились многочисленные дворцы и церкви и пустые, вымощенные мелким камнем пространства; внутри другой заключался обширный базар — это был город купцов, где были собраны богатства четырех частей света».

Сам корсиканец вглядывается в очертания Москвы не без тревоги. Возможно, провидит своё недалёкое будущее. Он имел смутные представления о русской истории и ждал московских бояр с хлебом-солью. Не дождался. На Поклонную гору явилась только депутация московских французов с просьбой защитить их от мародёрства… Более двух часов потерял французский император на Поклонной горе, так и не поняв: почему же русские не принесли ему ключей от своего города?

Этот день задолго до Василия Верещагина был воспет Александром Пушкиным. Эти стихи художник, конечно, знал:

Напрасно ждал Наполеон,

Последним счастьем упоенный,

Москвы коленопреклоненной

С ключами старого Кремля:

Нет, не пошла Москва моя

К нему с повинной головою.

Не праздник, не приемный дар,

Она готовила пожар

Нетерпеливому герою.

Отселе, в думу погружён,

Глядел на грозный пламень он.

Читайте дальше