Создать мемориал решили к 25-летию разгрома немецко-фашистских войск под Москвой. С инициативой выступил секретарь Московского комитета КПСС Николай Егорычев. В декабре 1966 года в Александровском саду, под стенами Кремля, торжественно открыли Могилу Неизвестного Солдата, а через полгода, к Дню Победы, — мемориал. Памятник, по задумке скульптора Николая Томского, представляет собой надгробную плиту, покрытую бронзовым боевым знаменем. На знамени лежат солдатская каска и бронзовая лавровая ветвь. В центре мемориала пылает Вечный огонь, доставленный на бронетранспортёре с военного мемориала на Марсовом поле в Ленинграде. Зажёг его на Могиле Неизвестного Солдата Леонид Брежнев, приняв факел из рук Героя Советского Союза, лётчика Алексея Маресьева. Рядом с огнём расположена надпись: «Имя твое неизвестно, подвиг твой бессмертен». Мемориал скорби посвящён всем павшим на Великой Отечественной.