В небольшом сборнике содержались 23 басни. Им соответствовало скромное название — «Басни». Они принесли автору (к тому времени уже немолодому человеку) неслыханную славу. Пожалуй, Крылов стал первым истинно народным поэтом в русской литературе: им восхищались не только тонкие ценители словесности, но и те, кто вообще-то не превзошёл грамоту. Крылов виртуозно переплавлял в стихи разговорную речь, щедро расточал афоризмы и парадоксы. Словом, как и положено баснописцу, был не просто поэтом, но и мудрецом. В основе многих басенных сюжетов Крылова — фабулы Лафонтена и Эзопа. Но в каждой строке к классическому канону добавляется крыловское обаяние. Басни Крылова из той первой книги и сегодня в России известны едва ли не каждому школьнику. Достаточно вспомнить «Ворону и Лисицу».