Уже в 1945 году правительством СССР было принято решение о выборе площадки и начале строительства на Южном Урале первого в стране предприятия по производству Плутония-239. Страна нуждалась в атомном оружии. Первый реактор построили на южном берегу озера Кызыл-Таш. Научным руководителем комбината назначили академика Игоря Курчатова. В строительстве участвовало свыше 45 тыс. человек. 8 июня 1948 года на реакторной установке завода А осуществилась цепная реакция — произведён физический пуск первого промышленного реактора. Через две недели реактор вышел на проектную мощность. В условиях послевоенной разрухи Советскому Союзу удалось мобилизовать силы для реализации атомного проекта. Труды учёных, инженеров, строителей не пропали даром: их наработки пригодятся и в оборонительной, и в мирной промышленности.