Первый русский император уделял немало внимания военному законодательству. Он лично составлял артикул, перерабатывая шведские, голландские, немецкие источники. Этот артикул был разработан императором для эффективного управления регулярной армией. В его состав входило 24 главы, которые разделялись на 209 статей, или, как их называли, артикулов. Каждая статья дополнялась толкованиями и разъяснениями. Они были включены во вторую часть Устава русского воина. По сути, Артикул воинский 1715 года — памятник юридической мысли, свод законов, предусматривающих наказание за уголовное преступление. Впервые в русском праве поставил на первое место не нравственное и религиозное содержание преступных действий, а противоречие воле государства.