В преддверии прохождения кометы во многих странах началась разработка аппаратов для её исследования. К комете Галлея были запущены межпланетные станции «Вега» (СССР), «Джотто» (Европейское космическое агентство), «Сусей» и «Сакигакэ» (Япония). Советские автоматические станции «Вега-1» и «Вега-2» предназначались для исследований сразу двух объектов — планеты Венера и кометы Галлея. Поэтому проект получил название «Венера-Галлей», или — сокращённо — «Вега». 6 марта пролётный аппарат «Веги-1» прошёл на расстоянии 8890 км от ядра кометы Галлея при относительной скорости 79,2 км в секунду. Пролётный сеанс научных измерений и съёмок начался с расстояния 760 тыс. км и продолжался 4 ч. 50 мин., а наиболее важная его часть длилась около 20 минут. Впервые производились комплексные исследования кометы Галлея с борта земного космического аппарата. Информация, в том числе более 500 снимков через различные светофильтры, передавалась на Землю в реальном времени.