Алексей Константинович Толстой (1817–1875) носил графский титул, хотя его родители расстались и воспитывался он в семье матери. Будущий писатель входил в детское окружение наследника престола, будущего императора Александра II. Литературным дебютом Толстого стала фантастическая повесть «Упырь» (1841). В 1840-е он получил известность как поэт, автор исторических баллад («Василий Шибанов», «Князь Михайло Репнин», «Илья Муромец») и лирических стихотворений, многие из которых стали всенародно любимыми романсами. Автор остроумной сатирической «Истории государства Российского от Гостомысла до Тимашева» (1868). Один из соавторов пародийного образа Козьмы Пруткова, от имени которого писал иронические стихотворения. Автор драматической трилогии в стихах, посвящённой истории Московского царства («Смерть Иоанна Грозного», «Царь Фёдор Иоаннович», «Царь Борис»). В 1862-м опубликовал исторический роман «Князь Серебряный».