Император решился сменить прежнего главнокомандующего — великого князя Николая Николаевича — в  критической ситуации. По мнению многих историков, летом 1915-го на Россию наваливалась военная катастрофа. Немцы рвались к Западной Двине, началась эвакуация Риги. И вот Николай II принял на себя звание Верховного главнокомандующего, а Николаю Николаевичу вверили Кавказский фронт.

Решение оказалось тактически обоснованным: дела на фронте стали налаживаться. Прекратилось беспорядочное отступление, армия перешла к организованной обороне. Но очевиден и стратегический просчёт:  постоянное отсутствие императора в столице сыграло на руку противникам монархии. Неслучайно все министры были противниками этого шага.

0509 Император Николай II в Царской Ставке. 1915-1916 гг