На основе Московского театра для детей, основанного Наталией Сац, был открыт Центральный детский театр. Для столь благого дела выделили замечательное здание на тогдашней площади Свердлова, по соседству с Большим и напротив Малого театра. Когда-то в этом старинном доме собирался артистический кружок Александра Островского. Театр располагал штатом в 375 человек, оркестром из 28 человек. «Лучшие драматурги и композиторы повернулись к нам лицом», — писала Наталия Сац. На обновлённой сцене с шумным успехом состоялась премьера спектакля «Золотой ключик». Писатель Евгений Шварц и композитор Михаил Раухвергер написали музыкальную сказку для малышей «Красная Шапочка», а Валентин Катаев работал над инсценировкой своей повести «Белеет парус одинокий». В конце 1930-х годов свою первую пьесу «Коньки» принёс в театр начинающий драматург Сергей Михалков, быстро ставший одним из любимых авторов ЦДТ. Детский смех, горящие глаза, ощущение открытия, волшебства — несколько поколений театралов начинало знакомство со сценой именно в Центральном детском.