Исследование Марса было давней мечтой российских учёных. Крупная победа состоялась в августе 1973-го. Общая масса космического аппарата «Марс-6» составляла 3880 кг,  из них масса научной аппаратуры орбитального отсека — 114 кг, спускаемого аппарата — 1000 кг. Спускаемый аппарат межпланетной станции «Марс-6» успешно совершил посадку на планету, впервые передав на Землю данные о параметрах марсианской атмосферы, полученные во время снижения. Автоматический аппарат проводил измерения химического состава марсианской атмосферы при помощи масс-спектрометра радиочастотного типа.