Старинный болгарский город был основной базой снабжения турецкой армии. И турки обороняли Софию с яростью. Сражения за город начались 31 декабря у села Горни-Богров. Рядом с русскими сражались болгарские добровольцы. Войска Гурко отрезали для противника пути к отступлению на Пловдив. Турецкий командующий Нури-паша панически боялся оказаться в окружении и спешно отступил на запад, оставив в городе 6 тыс. раненых… Он же отдал приказ сжечь город. Вмешательство итальянских дипломатов спасло город от уничтожения. 4 января русская армия вошла в Софию. Многовековому турецкому игу был положен конец.  В этот зимний день София расцвела. Братья-славяне восторженно встречали русских, а генерала Гурко увенчали лаврами триумфатора.
Классик болгарской литературы Иван Вазов писал:

«Мама, мама! Вон, взгляни…»
«Что там?» — «Ружья, сабли вижу…»
«Русские!..» — «Да, то они,
Встретить их пойдём поближе.
Это их послал сам Бог,
Чтобы нам помочь, сынок».
Мальчик, позабыв игрушки,
Побежал встречать солдат.
Словно солнцу рад:
«Здравствуйте, братушки!»

0401-1