Первый скульптурный памятник Москвы был создан в атмосфере патриотического подъёма после победы в Отечественной войне 1812 года и кампаниях 1813–1814-го. Местом установки памятника, обращённого лицом к Кремлю, избрали середину Красной площади около Торговых рядов. В день торжественного открытия на Красной площади, заполненной тысячами москвичей, выстроили войска, прошёл военный парад. В присутствии императора Александра I под барабанный бой и крики «ура» с памятника сняли покрывало. Одна из московских газет так описывала это событие: «Во время сего торжественного обряда стечение жителей было неимоверное; все лавки, крыши Гостиного двора, лавки, устроенные нарочно для дворянства около Кремлевской стены, и самые башни Кремля были усыпаны народом, жаждущим насладиться сим новым и необыкновенным зрелищем». Скульптура работы Ивана Мартоса сразу полюбилась москвичам.