Над романом в стихах Пушкин работал в 1823–1831 годах. Поэт с энциклопедической полнотой и раскрепощённым остроумием изобразил среду, в которой живут главные герои романа — Татьяна Ларина и Евгений Онегин, воспроизвёл атмосферу городских дворянских салонов, в которых прошла молодость Онегина. Отдельные главы публиковались по мере написания, вызывая восхищение, негодование и споры. И вот в апреле 1833 года «собранье пёстрых глав» впервые вышло в одном томе, отпечатанном в типографии Александра Смирдина. Восемь глав, примечания и отрывки из не включённой в канонический текст главы о путешествиях Онегина.

Прими собранье пёстрых глав,
Полусмешных, полупечальных,
Простонародных, идеальных,
Небрежный плод моих забав,
Бессониц, лёгких вдохновений,
Незрелых и увядших лет,
Ума холодных наблюдений
И сердца горестных замет.