Это одна из неординарных затей первого русского императора. Во время Великого посольства  царь интересовался кабинетами «редкостей», «чудес», которых немало повидал в Голландии и Англии. Он закупал целые коллекции и отдельные вещи: книги, приборы, инструменты, оружие, природные редкости — такие, как двухголовый ягнёнок или сиамские близнецы. Эти предметы и легли в основу «государева Кабинета», а потом и петровской Кунсткамеры, первого российского естественно-научного музея.

Коллекцию разместили в строящемся Петербурге, в служебном доме при Летнем дворце. Помещение называлось на немецкий манер Кунcткамерой, то есть «кабинетом редкостей». Коллекция разрасталась, и вскоре было решено построить специальное здание на стрелке Васильевского острова — «Палаты Санкт-Петербургской Академии Наук, Библиотеки и Кунсткамеры». Сегодня очертания этого здания известны каждому, кто неравнодушен к истории России.

3101-2