Россия стала одной из первых стран в мире, где было создано общество Красного Креста. Ещё во время Крымской войны великая княгиня Елена Павловна открыла в Санкт-Петербурге Общину сестёр милосердия, которых готовили для работы в военных госпиталях осаждённого Севастополя. Эта община явилась прообразом общества Красного Креста. 15 мая 1867 года император Александр II утвердил устав «Общества попечения о раненых и больных воинах», и с этой даты принято отсчитывать историю общества, которое в 1879 году было переименовано в Российское общество Красного Креста (РОКК). Оно находилось под покровительством императрицы Марии Александровны. Отряды «красного креста» работали на полях сражений в период Франко-прусской (1870–1871), греко-турецкой (1897), Русско-японской (1904–1905), Первой мировой и других войн.