Параша родилась в Ярославской губернии в семье крепостного кузнеца. Воспитывалась в барской усадьбе в Кускове. У девочки рано обнаружились способности к музыке, и её начали готовить для труппы крепостного театра. Дебютировала 22 июня 1779 года в роли служанки в опере Андре Гретри «Опыт дружбы». Вскоре она стала настоящей звездой крепостной труппы. Её лирико-драматическое сопрано покоряло публику. Прасковья научилась играть на клавесине и арфе. Потрясённая искусством Прасковьи, императрица Екатерина подарила ей перстень. В 1797-м актрису поразил туберкулёз, и она лишилась певческого голоса. Николай Шереметев дал Прасковье Ивановне вольную, а в 1801 году по благословению митрополита Платона обвенчался с нею. При этом графу пришлось выдумать легенду о происхождении Прасковьи из рода польских шляхтичей Ковалевских. Счастье их продлилось недолго. 3 февраля 1803 года Прасковья Жемчугова родила сына Дмитрия. Беременность и роды подорвали её здоровье — она умерла спустя три недели, 23 февраля 1803 года. «Жития ей было 34 года, 7 месяцев, 2 дня».

31 Николай Аргунов. Фрагмент портрета Прасковьи Жемчуговой-Шереметевой

Николай Аргунов. Фрагмент портрета Прасковьи Жемчуговой-Шереметевой