Картли-Кахетинское царство со времён Екатерины Великой находилось под покровительством Российской империи. Император Павел стал энергичнее заниматься грузинским вопросом в условиях смуты и борьбы за власть, которая развернулась в Грузии после смерти царя Георгия XII.  В императорском Манифесте говорилось: «С давних уже времен Грузинское царство, угнетенное иноверными соседами, истощало силы свои непрестанным ратованием в собственную оборону, чувствуя неизбежимые следствия войны почти всегда несчастливой. К сим присовокупились несогласия в доме царском, угрожающие довершить падение царства сего, возродя в нем междоусобную войну; царь Георгий Ираклиевич, видя приближающуюся кончину дней его, знатные чины и сам народ грузинский прибегли ныне к покрову нашему и, не предвидя иного спасения, от конечной гибели и покорения врагам их просили чрез присланных полномочных, о принятии областей Грузинскому царству подвластных в непосредственное  подданство императорскому всеросийскому престолу».

Ïîðòðåò Ïàâëà I