Владимир Николаевич Челомей (1914–1984) родился в семье учителя на западных рубежах Российской империи. В 1937-м начал исследовательскую работу в Киевском авиационном институте. Вскоре он проявил себя как уникальный конструктор, которому удавалось создавать и разнообразные ракеты, и космические аппараты. Знаменитое КБ Челомея располагалось в подмосковном Реутове.

Под его руководством были разработаны ракеты-носители (знаменитые «Протоны» и нынче в строю!), искусственные спутники Земли «Протон» и «Полёт», прорывные для своего времени орбитальные станции серии «Алмаз»… Дважды Герой Социалистического Труда Челомей — один из создателей ракетного щита страны. Челомей — отец легендарной ракеты УР-100, самой массовой межконтинентальной ракеты. «Сотки» до сих пор стоят на вооружении РВСН. Великий конструктор намеревался исключить возможность ядерной войны, взяв под ракетный контроль всю Землю.