В 21 ч. 45 мин. 30 сек. по московскому времени автоматическая станция «Луна-9», запущенная 31 января, осуществила мягкую посадку на поверхность Луны в районе океана Бурь. По команде с Земли 4 февраля в 4 ч. 50 мин. станция «Луна-9» начала обзор лунного ландшафта и передачу его изображения на Землю.

Осуществление такой сложной задачи, как мягкая посадка, пусть на самую ближнюю, но не имеющую собственной атмосферы соседку Земли, потребовало тщательной и долгой отработки как на Земле, так и при полётах автоматических станций (АМС) к Луне, на которых проверялись различные системы. Полёт советского аппарата доказал, что посадка на Луне возможна, и подарил нам первую лунную фотопанораму.

OLYMPUS DIGITAL CAMERAМодель автоматической станции «Луна-9» с посадочной ступенью

*В шапке: снимок, сделанный автоматической станцией «Луна-9»