«Изяслав, Святослав, Всеволод, собрав воинов, пошли на Всеслава в сильную стужу. И подошли к Минску, и минчане затворились в городе» — сказано в Повести временных лет.

Точная дата основания Минска неизвестна. Вероятнее всего, он возник как одно из восточнославянских поселений приблизительно в IХ–Х веках. Но первое летописное упоминание о нём как о городе датируется 1067 годом. В то время Минск стал центром междоусобной войны между князем Всеславом Полоцким и сыновьями Ярослава — Изяславом, Всеволодом и Святославом. Древний Минск строился как мощная крепость, расположенная на естественном острове в месте слияния двух рек. Его укрепления успешно выдерживали многочисленные осады. Долгое время он был резиденцией князей, а позже — великокняжеских и королевских наместников.