В работе съезда, прошедшего в Петрограде, участвовали 1090 делегатов, представлявших 305 объединённых Советов рабочих, солдатских и крестьянских депутатов, 53 областных, губернских и районных объединения Советов, 21 организацию действующей армии, 5 организаций флота, 8 тыловых воинских организаций. Среди них — 285 эсеров, 248 меньшевиков, 105 большевиков, 32 меньшевика-интернационалиста, 10 меньшевиков-объединенцев. Съезд избрал свой постоянный орган — Всероссийский Центральный Исполнительный Комитет Советов рабочих и солдатских депутатов (ВЦИК) в составе 320 депутатов под председательством меньшевика Николая Чхеидзе. С радикальной программой выступили большевики во главе с Владимиром Лениным, предложившим «арестовать 50–100 крупнейших миллионеров», ввести рабочий контроль в промышленности и заключить мир.