Ракета-носитель «Молния-М» вывела на траекторию полёта к Луне автоматическую межпланетную станцию «Луна-10». Разработчиком проекта был Машиностроительный завод имени Лавочкина. Станция «Луна-10» впервые в мире вышла на орбиту вокруг Луны. У Луны появился первый искусственный спутник массой около 250 кг. За 56 суток активного существования спутника на орбите Луны с ним провели 219 сеансов связи, появилась ценная научная информация. Так, с помощью автоматической станции удалось получить данные об общем химическом составе Луны по характеру гамма-излучения её поверхности. Люди впервые познакомились с обратной стороной Луны. Во время XXIII съезда КПСС с борта спутника «Луна-10» прозвучала мелодия Интернационала, которую делегаты прослушали стоя. Так начиналось беспилотное освоение дальнего космоса.