Одним из выдающихся успехов в истории русской науки стало открытие явления электрической дуги и доказательство возможности её практического применения для целей плавки, сварки металлов, восстановления их из руд и освещения. Профессор физики Василий Петров сконструировал большую гальваническую батарею, состоящую из 2100 медно-цинковых элементов с электродвижущей силой около 1700 В. Петров исследовал свойства этой батареи как источника тока и показал, что действие её основано на химических процессах между металлами и электролитом. Свои опыты по получению электрической дуги Петров впервые публично продемонстрировал в экспериментальном кабинете 29 мая 1802 года, а позже описал их в книге «Известие о гальвани-вольтовских опытах», вышедшей в 1803 году.