Валентин Петрович Катаев (1897–1986) родился в Одессе в семье преподавателя епархиального училища. Добровольцем ушёл на фронт в нач. Первой мировой. Награждён двумя Георгиевскими крестами и орденом Святой Анны IV степени с надписью «За храбрость». В 1915-м дебютировал в столичной печати, с нач. 1920-х работал в прессе. Литературную известность ему принесла повесть и пьеса «Растратчики» (1926, 1928). В 1936 году увидела свет повесть «Белеет парус одинокий», вошедшая в классику советской литературы. В 1945-м выходит повесть Катаева «Сын полка», вскоре включённая в школьную программу. К новой волне в творчестве Катаева относятся лирико-философские мемуарные повести, написанные в 1960-е. Самые известные книги из этого цикла — «Трава забвенья» (1967), «Алмазный мой венец» (1978), «Уже написан Вертер» (1979). Он был первым главным редактором журнала «Юность» (1955–1961). Герой Социалистического Труда (1974), лауреат Сталинской премии (1946).

2801