Алексей Максимович Горький (Пешков) (1868–1936) родился под Нижним Новгородом в семье управляющего пароходной конторой. В 1892 году впервые выступил в печати с рассказом «Макар Чудра». Его рассказы и повести, проникнутые верой в человека, быстро завоевали читающую публику. В 1901 году Горький обращается к драматургии. Создаёт пьесы «Мещане» (1901), «На дне» (1902), получившие мировую известность. Писатель придерживался социалистических убеждений. В 1902 году Горького избрали почётным членом Императорской академии наук. Однако избрание было аннулировано правительством, так как новоизбранный академик «находился под надзором полиции». После Октябрьской революции стал организатором советской культуры. В 1925–1936 годах писал роман-эпопею «Жизнь Клима Самгина», который остался не завершён.

Горький — самый издаваемый в СССР писатель ХХ века. За советское время общий тираж 3556 изданий составил 242,621 млн экземпляров.