Сергей Фёдорович Платонов (1860–1933) родился в Чернигове в семье заведующего губернской типографией. Окончил историко-филологический факультет Петербургского университета. Первым объектом его исследований стали историко-литературные документы Смутного времени. Был преподавателем истории в императорской семье. К Октябрьской революции отнёсся критически, но остался в России и продолжал работать, в том числе председателем Союза российских архивных деятелей. В 1920-м избран академиком. В 1931-м был выслан в Самару. Автор нескольких образцовых учебных книг по русской истории. Труд Платонова «Очерки по истории смуты в Московском государстве XVI—XVII вв.» вошёл в классику историографии.