Василий Никитич Татищев первым предпринял попытку фундаментального труда по истории России. Он – основоположник исторической науки в России. Кроме того, он управлял казёнными заводами на Урале и стал основателем городов Екатеринбурга, Оренбурга, Орска и Ставрополя-на-Волге. Ему удалось рассмотреть историю России до 1577 года, а собранный им подготовительные материалы охватывают историю вплоть до петровских времён. Татищев составил первый в России энциклопедический словарь («Российский исторический, географический и политический лексикон»), открыл для науки такие исторические источники как «Русская правда», «Судебник 1550 г.», «Книгу Большого Чертежа». Исследовал летописи. Труды Татищева бесценны: ведь он пользовался рядом источников, которые позже были утрачены и не дошли до нашего времени. Татищев – рационалист, он проницательно оценивал события истории, выявляя причинно-следственные связи.