По закону новое почётное звание присваивалось врачам врачебных участков, амбулаторий, поликлиник, родильных домов, больниц и других лечебно-профилактических и санитарно-профилактических учреждений здравоохранения, внёсшим большой вклад в развитие народного здравоохранения, проявившим особое профессиональное мастерство, высокие моральные качества и самоотверженность в своей профессиональной деятельности. «Народным врачам СССР» вручались грамота Президиума Верховного Совета СССР и позолоченный нагрудный знак. Первыми кавалерами почётного звания стали врачи Виктор Василенко, Людмила Евстратова, Виктор Ильин, Загипа Мадиева, Людмила Михайлова.