Митрополит Филарет (в миру Фёдор Никитич Романов) много лет провёл в польском плену. Однако и тогда он оставался едва ли не самым влиятельным политиком всея Руси. И при избрании его молодого сына царём Московским решающее значение имел авторитет Филарета. И вот наконец он вернулся на Родину и принял бразды правления. Филарет не был докой в церковных делах, не слишком глубоко разбирался в богословских вопросах. Хотя его не зря, как и царя, величали Великим Государем. Филарет способствовал возрождению России, укреплению основ государства. Заботился он и о просвещении, прежде всего о церковном. Все государственные вопросы без исключения решал именно Патриарх. Даже иноземных послов они принимали вдвоём — и престарелый отец показал себя куда более энергичным дипломатом, чем царствующий сын. При Патриархе действовало правительство, он был в те годы и премьер-министром, и канцлером.