Граф Фёдор Васильевич Ростопчин (1763–1826) продвинулся в годы правления императора Павла, исполняя обязанности кабинет-министра по иностранным делам. При Александре I, незадолго до войны 1812 года, он был произведён в генералы от инфантерии и стал московским генерал-губернатором. Во время войны он наладил выпуск агитационных прокламаций — «афиш», которые писал самолично. Ростопчин занимался сбором губернского ополчения, готовил город к обороне, затем — к эвакуации. Его считали инициатором поджога Москвы. После падения Москвы он ещё энергичнее занялся организацией партизанской войны. После отставки в 1814 году подолгу лечился за границей. В русской памяти Ростопчин остался как патриот и острослов, талантливый писатель и организатор сопротивления.