Манифест «Об установлении нового сословия под названием Почётных граждан» определял статус этого уважаемого звания. Почётное гражданство разделялось на личное (пожизненное) и потомственное (передавалось по наследству) и либо приобреталось по факту рождения, либо могло быть высочайше пожаловано по ходатайству самого просителя. Его можно было получить по службе или по особым представлениям. Кроме того, по представлению соответствующих министерств личного почётного гражданства могли быть удостоены иностранные учёные, художники, торговцы, которые, не имея российского подданства, по мнению властей, приносили Российскому государству существенную пользу. Причисление к почётному гражданству осуществлялось решением Правительствующего сената или в особых случаях императорским указом.