Иван Петрович Кулибин (1735–1818)  родился в селе Подновье под Нижним Новгородом в семье небогатого торговца из крестьян. Мальчишкой учился токарному и часовому делу и проявил удивительные таланты. В 1764—1767 годах Кулибин изготовил уникальные карманные часы. В их корпусе кроме механизма часового боя помещались музыкальный аппарат, воспроизводивший несколько мелодий, и сложный механизм крошечного театра-автомата с подвижными фигурками.

Мастер прославился, был принят при дворе. 30 лет Кулибин заведовал механической мастерской Петербургской академии наук. Руководил производством станков, астрономических, физических и навигационных приборов. Среди изобретений Кулибина — фонарь-прожектор с параболическим отражателем из мельчайших зеркал, речное судно с вододействующим двигателем, передвигающееся против течения (водоход), механический экипаж с педальным приводом. Гениальный изобретатель-самоучка, он потешал императорский двор забавными игрушками и замысловатыми фейерверками.

2104