После Шипко-Шейновского разгрома турецкой армии нужно было, несмотря на зимнюю непогоду, преследовать армию Сулейман-паши. Перед генералом Михаилом Скобелевым стояла задача совершить марш по маршруту Эски-Загра — Адрианополь и упредить прибытие туда армии Сулейман-паши.

Турок от Адрианополя отделяли 180 км. Скобелевский авангард находился чуть ближе к городу — в 150 км. Солдаты Скобелева, как и их командир, не получили отдыха после трудных сражений и переходов.

На протяжении всего пути войска Скобелева отбивали турецкие позиции, мосты, железнодорожные станции, с боями занимали населённые пункты. Одним эскадроном выбили турок с Адрианопольского железнодорожного моста. Был захвачен обоз египетского принца Гассана, командующего Южной турецкой армией.

Турки в страхе бросили твердыни Адрианополя. Армия, возглавляемая Михаилом Скобелевым, вошла в город под торжественную барабанную дробь. Болгары и греки встречали русских как освободителей. Казалось, вот-вот сбудется давняя мечта православных народов — освобождение Константинополя.

ДВИ-20Генерал Михаил Скобелев во главе русских войск на подступах к Адрианополю