В этот день  в Великом Новгороде, в детинце, напротив собора Святой Софии, в присутствии Александра II и членов царской семьи был торжественно открыт уникальный монумент, посвящённый Российскому государству, — памятник «Тысячелетие России». Когда с памятника сняли покрывало, последовал салют из 62 пушек. На памятнике размещены 129 фигур выдающихся политиков, военачальников, просветителей, писателей России. Все они как будто собрались вокруг огромного колокола, символизирующего Россию.
Автором памятника выступил молодой художник Михаил Микешин. Воплощению его замысла помогли скульпторы Иван Шредер, Роберт Залеман, Александр Опекушин и другие. В годы Великой Отечественной памятник был разрушен, но его быстро восстановили после освобождения Новгорода.