В этот день последний защитник Брестской крепости написал на кирпичной стене одного из казематов: «Умираю, но не сдаюсь! Прощай, Родина». Подразделения 6-й и 42-й стрелковых дивизий, 17-го пограничного отряда и 132-го отдельного батальона войск НКВД — всего 3500 человек — почти месяц сдерживали натиск гитлеровцев. Гарнизон Брестской крепости оказался отрезанным от основных частей Красной армии, однако герои не сдавались. Впервые о героической обороне Брестской крепости стало известно из штабного немецкого донесения, захваченного в феврале 1942 года под Орлом. В конце 1940-х годов в газетах появились первые статьи о подвиге. Заслуга восстановления памяти героев крепости во многом принадлежит писателю и историку Сергею Смирнову, автору книги «Брестская крепость» (1957). 8 мая 1965 года Брестской крепости присвоено звание «Крепость-герой» с вручением ордена Ленина и медали «Золотая Звезда». С 1971 года крепость является мемориальным комплексом.