В этот день по инициативе Владимира Ленина была создана Всероссийская чрезвычайная комиссия по борьбе с контрреволюцией и саботажем во главе с Феликсом Дзержинским. Согласно постановлению Совета народных комиссаров первоочередными задачами ВЧК были:

— пресечение актов саботажа и любых контрреволюционных выступлений;

— предание суду революционного трибунала всех виновных в таковых и выработка мер борьбы с ними;

— ведение предварительного следствия и принятие в отношении подозреваемых лиц мер пресечения.

Особые полномочия ВЧК получила в годы Гражданской войны и «красного террора». В то же время ВЧК стала прообразом современных органов российской разведки и контрразведки.

В этот день в России отмечается День работника органов безопасности.