Московская городская дума выделила музею землю на Красной площади, на главной площади Первопрестольной. Подобного музея не было нигде в мире. Смелый замысел: собрать под одной крышей обозрение истории человечества и России. Неудивительно, что  закладка прошла в торжественной обстановке и в высочайшем присутствии.

Император Александр II принял решение о создании такого музея ещё в 1872-м, а в августе 1875-го началась реализация проекта архитектора Владимира Шервуда. Присутствовал на церемонии и цесаревич Александр Александрович, имя которого первоначально носил музей. Программу и устав музея разрабатывал выдающийся историк и археолог граф Алексей Уваров. Первые одиннадцать залов музея открылись в дни коронационных торжеств в 1883-м.

2008-2 февраль 1881