Первый в мире космодром был основан на территории Казахской ССР в обстановке строгой секретности. Руководил строительством полигона генерал-майор Георгий Шубников. Для полигона отвели значительный участок пустыни посередине между двумя райцентрами Кызылординской области Казахстана — Казалинском и Джусалы, около разъезда Тюратам Среднеазиатской железной дороги. Район строительства в 1955 году получил условное наименование «Тайга». Название «Байконур» закрепилось за космодромом после сообщений о полёте Юрия Гагарина. Первый запуск на будущем Байконуре состоялся 15 мая 1957 года. С Байконуром связаны главные достижения отечественной и мировой космонавтики.