Лев Толстой решился опубликовать в журнале «Русский вестник»  отрывок из будущего романа. Отрывок назывался «1805 год» — около десяти авторских листов, вышедших в первых двух номерах журнала за 1865 год. Редактор Михаил Катков согласился выплатить графу Толстому высокий гонорар — 300 рублей за лист.

При работе над романом писатель штудировал труды историков Александра Михайловского-Данилевского, Модеста Богдановича, Михаила Щербинина, свидетельства участников Наполеоновских войн — таких, как Фёдор Глинка, Денис Давыдов, Филипп де Сегюр. Первая публикация будущей эпопеи переносила читателей на шестьдесят лет назад. В те времена, когда жили и действовали победители Наполеона. Это путешествие во времени показалось публике увлекательным: у романа с первых публикаций складывалась счастливая судьба.

1802