Работа над уникальным памятником шла почти 14 лет. Скульптор Этьен Фальконе говорил: «Монумент мой будет прост… Я ограничусь только статуей этого героя, которого я не трактую ни как великого полководца, ни как победителя, хотя он, конечно, был и тем, и другим. Гораздо выше личность созидателя-законодателя…» Он изобразил первого русского императора на вздыбленном коне, в лёгкой накидке. Голову Петра венчает лавровый венец. Гром-камень, послуживший постаментом для конной статуи, нашли в окрестностях деревни Конная Лахта. Памятник, ставший символом Российской империи, называют Медным всадником. Таким его воспел Пушкин:

Какая дума на челе!
Какая сила в нём сокрыта!
А в сем коне какой огонь!
Куда ты скачешь, гордый конь,
И где опустишь ты копыта?
О мощный властелин судьбы!
Не так ли ты над самой бездной
На высоте уздой железной
Россию поднял на дыбы?