Архипелаг Новая Земля был избран в качестве полигона для ядерных испытаний Советской армии. К моменту создания полигона на Новой Земле под Семипалатинском уже состоялось испытание атомного и термоядерного оружия, накопился опыт организации и проведения башенных, наземных и воздушных взрывов. Но полигон под Семипалатинском обладал ограниченными возможностями по испытанию мощных термоядерных зарядов.

Северный полигон создавался специально для испытания ядерного оружия в морских условиях. «После проведения гидрологических измерений комиссия установила, что губа Черная является в своем роде уникальным местом для таких испытаний, ибо водообмен между ней и Баренцевым морем был весьма небольшим, и расчетный выход радиоактивности ожидался крайне незначительным», — вспоминал адмирал Николай Сергеев.

1709-1