Алексей Александрович Шахматов (1864–1920) родился в Нарве в дворянской семье, окончил историко-филологический факультет Московского университета. Первые научные разработки — в области диалектологии. Выдающийся филолог стал самым молодым в истории членом правления Академии наук. Шахматов заложил основы древнерусской текстологии как науки, внёс неоценимый вклад в изучение русских летописей. Под руководством Шахматова Отделение русского языка и словесности Императорской академии наук стало центром отечественной филологии. Академик участвовал в подготовке реформы русской орфографии, осуществлённой в 1917—1918 годах.