Прошла солдатская молва: «Пришёл Кутузов бить французов». Генерал от инфантерии Михайло Илларионович Кутузов к тому времени прошёл немало войн. Проявил себя и как полководец, и как одарённый дипломат. «Старый лис Севера» возглавил армию в нелёгкое время. Нашествие Наполеона в разгаре. Великая армия двигалась от Смоленска к Москве.

Многие тогда считали французов непобедимыми, а нашего военного министра Михаила Барклая-де-Толли — предателем. Кутузову шёл 67-й год. И в армии, и при дворе многие недолюбливали его. А народ ликовал и, как показало время, не ошибался. В этот день Кутузов стал главнокомандующим всеми русскими армиями и ополчением.

1708