Николай Иванович Костомаров (1817–1885) родился в селе Юрасовке нынешней Воронежской области. Незаконнорождённый и рано осиротевший сын помещика, он сумел окончить историко-филологический факультет Харьковского университета и стать известным учёным и популяризатором истории. «Я пришел к убеждению, что историю нужно изучать не только по мертвым летописям и запискам, а и в живом народе» — таковым являлось кредо историка. Историю государства он рисовал в более мрачных красках, чем это было принято в XIX веке. Костомаров сосредотачивает внимание на «народной истории», при этом и к народному характеру относится критически. Работы Костомарова публиковались в ведущих исторических журналах того периода. В наше время нередко переиздаётся ставший классическим многотомный труд историка — «Русская история в жизнеописании её главнейших деятелей».