Константин Дмитриевич Бальмонт (1867–1942) родился во Владимирской губернии в семье уездного чиновника. Сборник стихотворений «В безбрежности» (1895) принёс ему литературную известность. А на рубеже веков он получил громкую славу поэта-символиста. Вышли в свет программные книги поэта — «Горящие здания» (1900) и «Будем как Солнце» (1902). Кроме певучих стихов об «уходящих тенях» Бальмонт уделял внимание и политике. Был близок к социал-демократам. По собственному признанию, «принимал некоторое участие в вооружённом восстании Москвы, больше — стихами». Некоторое время жил в ссылке, а с 1906-го — в эмиграции. Приветствовал Февральскую революцию, к Октябрю отнёсся резко критически. В мае 1920-го навсегда покинул Россию. С этого времени и до последних дней жил во Франции.