Учредил первую русскую регулярную научную премию Павел Демидов — уральский промышленник и камергер. Ежегодно на премии выделялось 20 000 рублей, а само присуждение наград меценат предоставил Российской Императорской академии наук.

Полная премия составляла 5000 рублей. Её первыми лауреатами стали метролог Магнус-Георг фон Паукер, экономист Юлий Гагемейстер и филолог Александр Востоков. Премии присуждались ежегодно до 1865 года включительно.

Среди лауреатов — историк Александр Михайловский-Данилевский, путешественник Иван Крузенштерн, врач Николай Пирогов, химик Дмитрий Менделеев.

Демидовские премии не только помогали исследователям, но и популяризировали научное знание.

ДВИ-15