После отставки Никиты Хрущёва экономическая политика в стране менялась. Исполнительную власть возглавил опытный управленец, шестидесятилетний Алексей Косыгин, ранее занимавший пост заместителя председателя Совета Министров. Хрущёв вспоминал, что ещё Иосиф Сталин видел в Косыгине «нашего будущего премьера». Журнал Newsweek так представил своим читателям нового предсовмина: «Косыгин — новый тип советского руководителя, не столько идеолог, сколько практик… Человек такого типа мог бы возглавлять крупную корпорацию вроде «Форда» или «Дженерал Моторс», но не кажется способным руководить политической партией. Он, возможно, будет рассматривать проблемы с точки зрения фактов, прагматически и логически… Косыгин поднялся наверх главным образом благодаря своей абсолютной преданности любому делу, которым он занимался, начиная с работы на ленинградской текстильной фабрике… Пристрастие Косыгина к логике будет, несомненно, полезно для русской экономики…». Во главе правительства Косыгин сгладит перегибы хрущёвского времени, проведёт экономическую реформу, будет способствовать повышению уровня жизни и достижению паритета с США по вооружению.