В столице развернулось вооружённое восстание. После неудачной попытки проехать в Царское Село император прибыл в Псков в штаб Северного фронта. Председатель Государственной думы Михаил Родзянко заявил по телеграфу, что сохранение династии Романовых возможно при условии передачи трона наследнику Алексею при регентстве младшего брата Николая II — Михаила. На вопрос о желательности отречения Николая II положительно ответили все командующие фронтами. Получив ответы генералов, около 15 ч. 2 марта 1917 года (15 марта по нов. стилю) Николай II принял решение отречься от престола в пользу сына при регентстве брата великого князя Михаила Александровича. Однако вечером, когда прибыли представители Государственной думы, Николай II заявил, что «…во имя блага и спасения России я был готов отречься от престола в пользу своего сына, но… пришёл к заключению, что ввиду его болезненности мне следует отречься одновременно и за себя и за него». В Манифесте об отречении было написано: «Заповедуем Брату Нашему (Михаилу Александровичу) править делами государственными в полном и ненарушимом единении с представителями народа в законодательных учреждениях на тех началах, кои будут ими установлены, принеся в том ненарушимую присягу». Михаил Александрович отрёкся от престола на следующий день.